Пляж Фетовайя на острове Эльба

Остров Эльба является самым крупным островом Тосканского архипелага и третьим по величине (223,52 кв.км.) островом в Италии после Сицилии и Сардинии. Как административная единица, остров относится к провинции (району) Ливорно в области Тоскана, и расположен в северной части Тирренского моря, между Корсикой и материковой Тосканой, от которой отделен проливом Пьомбино, имеющим в этом месте около десяти километров в ширину; у острова практически треугольная форма, береговая линия составляет 147 км, его протяженность 27 км, а максимальная ширина 18.

Климат здесь особенно мягкий, среднегодовая температура колеблется между 15° и 16°; средние температуры зимы 10°, весны 14°, летом 23°, осенью 17°.

Температуры морской воды: апрель 19°, май 20,2°, июнь 24,1°, июль 26,8°, август 27,3°, сентябрь 25,5°, и октябрь 23,1°.

Благодаря разнообразию береговой линии, привлекательности пляжей, величественной красоте горы Монте Капанне (1019 м), остров по праву стал одним из интереснейших туристических центров, известных на весь мир.

Основная дорожная сеть (около 160 км) полностью асфальтирована. Существуют другие вымощенные камнем дороги с панорамным видом, протяженность которых около 80 км.

Населенный уже в доисторический период и известный своими железными копями на рассвете исторической эпохи, остров Эльба, называвшийся лигурийцами «Ильва», греками «Эталия» и принадлежавший поначалу лигурийцам, а затем грекам и этрускам, на многие столетия оставался римским. В период средневековья ним владели пизанцы, затем – род Аппиани, после них – Медичи. Время от времени островом интересовались и другие европейские державы, оставившие здесь многочисленные следы своего владычества.

Неизгладимые воспоминания о себе здесь оставили: род Медичи в городе Портоферрайо (основанный герцогом Козимо Медичи даже назывался в его честь Козмополисом), и испанцы, построившие крепость Сан-Джакомо и Форт-Фокардо в Порто-Адзурро.

Краткое правление Наполеона (1814-1815 годы, всего 9 месяцев и 23 дня) оставило значительную память о нем в виде его резиденций: Палаццина-дей-Мулини, вилла Сан-Мартино, в старинных церквах Портоферрайо, Марчана-Альта (Мадонна-дель-Монте) и других достопримечательностях, связанных с его именем.

В качестве административной территории, остров Эльба подразделяется на восемь муниципальных образований: Портоферрайо, Кампо-нель-Эльба, Каполивери, Марчана, Марчана-Марина, Порто-Адзурро, Рио-Марина и Рио-нель-Эльба.

Известные вина и отличная кухня, наряду с чистыми морскими водами, мягким климатом и прозрачным воздухом – благодаря всему этому остров Эльба является прекрасным курортом, местом для отдыха и туризма, идеальным в любое время года.